Tu souhaites commencer à investir en Bourse et tu te demandes ce qu’est un indice boursier ?

Dans cet article je te révèle l’essentiel sur les indices.

Tu vas apprendre :

  • Qu’est ce qu’un indice boursier ?
  • Comment fonctionne un indice boursier ?
  • Quel est le meilleur indice boursier ?
  • Comment acheter un indice boursier ?

A la fin de cet article, les indices n’auront plus de secret pour toi.

C’est parti.

1 – Un indice boursier, c’est quoi ? (définition)

Un indice boursier est un indicateur qui te montre dans quelle direction évolue la Bourse.

La Bourse, c’est le lieu où on achète et on vend des actions. On parle aussi d’un marché financier.

L’idée c’est qu’un indice te permet de savoir si la valeur d’un groupe d’actions monte ou baisse.

Autrement dit, un indice te donne la tendance des prix d’un groupe d’actions : est-ce que les prix des actions montent ou baissent.

Les plus souvent, c’est un groupe de plusieurs actions qui compose un indice boursier.

On parle d’indice d’actions. C’est ce groupe d’actions qui donne la valeur de l’indice.

Par ailleurs, il existe aussi des indices d’obligations. On parle alors d’indice obligataire.

La Bourse permet à des investisseurs (toi) de financer le développement des activités des États et des sociétés.

Une action, c’est ce qui te permet d’aider une société à grandir avec ton argent. (Tu as un article qui t’explique tout sur les actions)

Une obligation, c’est ce qu’utilise un État ou une société pour t’emprunter de l’argent. (Tu as également un article sur les obligations)

Voyons maintenant l’utilité et le rôle des indices boursiers.

A quoi servent les indices boursiers ?

Les indices boursiers servent essentiellement à trois choses pour les investisseurs :

  • Ils permettent de savoir comment évolue les prix d’un groupe d’actions ou d’obligations pendant un certain temps ;
  • Les indices boursiers facilitent la comparaison des groupes d’actions ou d’obligations entre eux ;
  • Ils servent d’indicateurs de référence pour apprécier la performance d’un placement.

Pour commencer, les indices te permettent de suivre l’évolution des prix d’un groupe d’actions ou d’obligations sur une période donnée.

Tu peux analyser la performance d’un indice en comparant sa valeur actuelle avec sa valeur dans le passé. Ainsi tu peux voir si la valeur des actions à augmenté ou baissé entre aujourd’hui et une date passée.

Voici l’évolution de l’indice d’actions CAC 40 depuis sa création :


Voici l’évolution de l’indice d’obligations de l’État français avec une échéance dans 10 ans :


Ensuite, les indices t’aident à comparer les performances de groupes d’actions ou d’obligations entre eux.

Tu peux ainsi comparer la performance des sociétés américaines avec celle des sociétés françaises ou encore comparer la performance de l’industrie du luxe avec celle de l’industrie automobile par exemple.

Enfin, une société de gestion compare la performance sur l’année de son équipe de gestionnaires avec la performance d’un indice qu’elle prend comme indicateur de référence.

On parle aussi du benchmark pour désigner l’indicateur ou l’indice de référence.

La société de gestion publie cette comparaison dans les performances passées de son fonds d’investissement. Tu peux trouver cette information dans le Document d’Information Clé pour l’Investisseur (DICI).

Performances passées du fonds comparées à l'indice de référence

Explorons à présent les principaux indices boursiers français.

Les indices boursiers français

Le CAC 40 est l’indice boursier français le plus suivi en France et à l’étranger. Il te donne la tendance des prix de 40 grandes sociétés de tout secteur d’activité.

Euronext calcule et publie plusieurs indices de la Bourse de Paris :

  • L’indice CAC 40 mesure la performance de 40 grandes sociétés ;
  • L’indice CAC Next 20 mesure la performance des 20 grandes sociétés suivantes ;
  • L’indice CAC Large 60 = CAC 40 + CAC Next 20 ;
  • L’indice CAC Mid 60 mesure la performance de 60 sociétés plus petites ;
  • L’indice SBF 120 = CAC Large 60 + CAC Mid 60 ;
  • L’indice CAC Small mesure la performance de petites sociétés.

Le CAC 40 est l’indice boursier le plus suivi de la Bourse de Paris.

Le SBF 120 rassemble les sociétés du CAC 40 avec 80 autres sociétés. Il te donne une vue d’ensemble du marché français des actions.

Le CAC 40 et le SBF 120 sont les deux principaux indices boursiers en France.

Quels sont les principaux indices boursiers dans le monde ?

Les indices boursiers nationaux

Chaque place boursière dans le monde a un ou plusieurs indices de référence. On parle également d’indices généralistes.

Cet indice boursier national te donne la tendance des prix des actions disponibles à l’achat et à la vente sur le marché local des actions.

Voici une liste des principaux indices boursiers nationaux par pays :

Europe :

Amériques :

Le Dow Jones est le plus ancien indice boursier. Charles Dow et Edward Jones publient pour la première fois le Dow Jones Industrial Average (DJIA) le 26 mai 1896 dans The Wall Street Journal.

Le Nasdaq 100 regroupe des actions de sociétés innovantes de tout secteur d’activité à l’exception du secteur financier (les banques et les assurances).

En effet, le Nasdaq 100 regroupe majoritairement des sociétés qu’on appelle des valeurs technologiques. Toutefois, en plus des sociétés de la tech ou qui opèrent dans les nouvelles technologiques, le Nasdaq 100 regroupe aussi des sociétés dans les secteurs de l’industrie, de la santé ou encore des biens de consommation.

Asie :

Afrique :

Océanie :

En plus des indices nationaux, tu as des indices spécialisés.

Les indices spécialisés

Les indices spécialisés te donnent la tendance des prix de différents groupes de sociétés.

Des sociétés comme Euronext, Standard & Poor’s (S&P), MSCI, STOXX ou encore FTSE Russell calculent et publient des indices spécialisés.

Il existe un très grand nombre d’indices spécialisés.

Critères géographique, d’activité et de taille

Le plus souvent, les indices spécialisés prennent en compte les critères suivants :

  • La position géographique de la société ;
  • Le secteur d’activité de la société ;
  • La taille de la société. On parle aussi de la capitalisation boursière de la société, c’est-à-dire du prix de l’action multiplié par le nombre d’actions disponibles à l’achat ou à la vente sur le marché.

On distingue trois catégories de capitalisations boursières :

  • Les grandes valeurs (big caps), c’est-à-dire les sociétés avec une grande capitalisation boursière ;
  • Les moyennes valeurs (mid caps) ; et
  • Les petites valeurs (small caps et micro caps).

Par exemple l’indice boursier MSCI World regroupe des actions de sociétés de moyenne et grande taille (critère de taille) de tout secteur d’activité (critère d’activité) et situées dans des pays développés (critère géographique).

Tu as également des indices qui regroupent des sociétés de pays émergents comme le MSCI Emerging Markets ou encore des indices mondiaux comme le MSCI ACWI qui regroupe les sociétés du MSCI World avec celles du MSCI Emerging Markets.

  • Le MSCI ACWI est un indice boursier mondial qui regroupe des sociétés de tous les pays du monde.
  • Le MSCI World regroupe des sociétés de pays développés ;
  • Le MSCI Emerging Markets regroupe des sociétés de pays émergents.

Critères de croissance et de rendement

Ensuite, les indices spécialisés peuvent également prendre en compte d’autres critères :

  • Les valeurs de croissance. Il s’agit de sélectionner des sociétés qui réalisent un chiffre d’affaires et des bénéfices supérieurs à l’ensemble de l’économie. On parle également de growth stock ;
  • Les valeurs de rendement. Il s’agit de sélectionner des sociétés qui versent régulièrement un dividende et offrent un rendement supérieur à la moyenne des autres actions. On parle également de value stock ;

Le rendement d’une action c’est la différence entre ce qu’elle t’a coûté et ce qu’elle t’a rapporté. C’est-à-dire ta plus-value à laquelle on ajoute la somme de tes dividendes.

Enfin, les indices spécialisés peuvent prendre en compte le respect de critères éthiques par les sociétés.

Les indices socialement responsables

Les critères ESG sont des critères Environnementaux, Sociaux et de Gouvernance.

Ces trois critères extra-financiers permettent d’évaluer les sociétés quant au respect de l’environnement, au bien-être de leurs salariés ou à la bonne gouvernance de la société.

  • Le critère environnemental évalue les émissions de gaz à effet de serre d’une société, sa capacité à recycler ses déchets ou encore sa consommation d’énergie ;
  • Le critère social évalue la qualité du dialogue social au sein de la société, le nombre d’employés en situation de handicap ou encore la formation des salariés ;
  • Le critère de gouvernance évalue la transparence de la rémunération des dirigeants, la lutte contre la corruption ou encore le nombre de femmes présentes au conseil d’administration.

Les sociétés qui calculent et publient des indices créent des indices socialement responsables en sélectionnant les sociétés qui se distinguent par leur prise en compte des enjeux environnementaux, sociaux et de gouvernance.

Voici une liste des principaux indices socialement responsables :

Voyons désormais comment fonctionne un indice boursier.

2 – Un indice boursier, comment ça marche ?

Un indice boursier regroupe un certain nombre d’actions ou d’obligations.

Certains indices regroupent quelques dizaines d’actions comme le CAC 40, d’autres regroupent plusieurs centaines voire plusieurs milliers d’actions.

Les sociétés émettent des actions en Bourse. Il arrive qu’une société retire ses actions du marché ou même que la société disparaisse.

De leur côté, les obligations ont le plus souvent une date de maturité, c’est-à-dire une date de fin de vie.

Ainsi, les composants d’un indice changent au fil du temps. Le groupe d’actions ou d’obligations qui compose l’indice n’est pas toujours le même.

Comment calcule-t-on la valeur d’un indice boursier ?

Souvent, le calcul d’un indice boursier tient compte de deux éléments :

  1. Les capitalisations boursières flottantes des sociétés pondèrent l’indice ;
  2. Une limite fixe le poids des actions de chaque société dans l’indice.

La capitalisation boursière flottante d’une société, c’est le prix de l’action multiplié par le nombre d’actions disponibles à l’achat et à la vente en Bourse.

Pondérer un indice c’est donner un poids différent aux actions qui composent l’indice en fonction de la capitalisation boursière de chaque société.

Le poids d’une société, c’est le pourcentage qu’elle représente dans l’indice.

Ainsi, plus une société a une capitalisation boursière importante, plus elle représente un pourcentage important de l’indice.

Toutefois, elle ne peut pas dépasser un certain pourcentage de l’indice. Pour le CAC 40, une société ne peut pas représenter plus de 15 % de l’indice.

Ensuite, le premier critère permet aux sociétés de gestion de répliquer la composition de l’indice. Ainsi, les sociétés de gestion peuvent créer un fonds d’investissement qui reproduit la performance de l’indice (on va voir ça en détail juste après).

Le second critère permet d’éviter que les variations du prix des actions d’une seule société viennent perturber l’ensemble de la valeur de l’indice.

Enfin, la valeur d’un indice boursier est exprimée en points.

Le CAC 40 valait 1 000 points le jour de sa création le 31 décembre 1987.

Comment Euronext calcule l’indice CAC 40 ?

Un groupe de 40 sociétés compose l’indice CAC 40. On parle aussi d’un panier d’actions ou de valeurs.

Euronext calcule et publie le CAC 40 en tenant compte des critères suivants :

  • Le volume des transactions : c’est-à-dire qu’Euronext sélectionne les actions des sociétés les plus achetées et vendues par les investisseurs sur le marché ;
  • La représentativité des secteurs d’activité : c’est-à-dire que l’indice représente l’ensemble de l’économie française ;
  • Les capitalisations boursières flottantes des sociétés pondèrent l’indice ;
  • Une limite de 15 % fixe le poids des actions de chaque société dans l’indice.

Les sociétés du CAC 40 représentent l’ensemble des secteurs d’activité de l’économie française.

Le conseil scientifique revoit régulièrement la composition de l’indice

Les sociétés qui composent les indices boursiers changent régulièrement.

Au moins une fois par trimestre, le conseil scientifique d’Euronext revoit la composition de l’indice CAC 40.

Le conseil scientifique choisit quelles sociétés entrent et quelles sociétés sortent de l’indice.

Les sociétés sont créées par des femmes et des hommes, et comme toi, elles naissent et elles meurent.

Une société disparaît quand ses produits et ses services ne répondent plus aux besoins de ses clients.

Les sociétés dont le prix de l’action chute en dessous d’un certain seuil sortent de l’indice.

Les sociétés qui sortent sont remplacées par des sociétés en meilleure santé financière.

Les indices boursiers montent avec le temps

L’indice est donc composé principalement de sociétés en bonne santé financière. C’est la raison pour laquelle les indices boursiers montent avec le temps.

Les indices boursiers montent parce que les prix des actions des sociétés qui composent les indices montent.

Il est donc tout à fait normal et logique que les indices boursiers atteignent régulièrement de nouveaux sommets.

Donc tu n’as pas d’inquiétude à avoir la prochaine fois que les médias annoncent que la Bourse atteint un nouveau record.


Ensuite, les indices d’actions peuvent être calculés en tenant compte ou non des dividendes.

Les indices Price, Gross Return (GR) et Net Return (NR)

Le dividende, c’est l’argent que te verse la société lorsqu’il s’agit de partager les bénéfices entre les actionnaires.

Les fournisseurs d’indices calculent les indices boursiers de trois manières :

  • Price (PR) : le calcul n’intègre pas les dividendes versés par les sociétés de l’indice ;
  • Gross Return (GR) : le calcul intègre les dividendes réinvestis sans tenir compte des impôts prélevés sur ces gains (bruts) ;
  • Net Return (NR) : le calcul intègre les dividendes réinvestis en tenant compte des impôts prélevés sur ces gains (nets).

Réinvestir les dividendes veut dire que l’argent que versent les sociétés est utilisé pour acheter de nouvelles actions.

Dividendes non réinvestis

Euronext calcule et publie le CAC 40 avec les dividendes non réinvestis.

Il s’agit d’un indice Price (PR) qui ne prend pas en compte les dividendes versés par les sociétés qui composent l’indice.

Autrement dit, le calcul de l’indice tient uniquement compte du cours (du prix) des actions des sociétés.

Dividendes réinvestis

Euronext calcule et publie également deux autres indices CAC 40 avec les dividendes réinvestis :

  • Le CAC 40 GR (Gross Return) : l’indice prend en compte les dividendes réinvestis bruts, c’est-à-dire sans les impôts prélevés sur les gains ;
  • Le CAC 40 NR (Net Return) : l’indice prend en compte les dividendes réinvestis nets, c’est-à-dire avec les impôts prélevés sur les gains.

Les indices qui prennent en compte les dividendes dans leur calcul affichent de meilleures performances sur le long terme que les indices Price Return (PR).

3 – Quel est le meilleur indice boursier ?

De nombreuses études analysent et comparent les performances des indices boursiers au travers du temps.

Les actions des sociétés américaines ont rapporté en moyenne 10,1 % par an (en réinvestissant les dividendes) au cours du 20ème siècle selon les travaux de Elroy Dimson, Paul Marsh, Mike Staunton.

Au même moment, les obligations d’État américaines à long terme ont rapporté en moyenne 4,8 % par an (en réinvestissant les intérêts).

On retrouve cette même tendance dans la plupart des pays développés malgré deux guerres mondiales et plusieurs krach boursiers.

Toutefois, ces résultats sont tirés de l’étude de performances passées et tu ne dois pas les considérer comme un indicateur des performances à venir.

Alors quel indice boursier choisir ?

Le meilleur indice boursier

On peut comparer les performances passées des indices boursiers.

Toutefois, rien ne garantit que le meilleur indice boursier d’hier ou le plus performant le restera demain.

Le meilleur indice boursier est simplement celui qui te permet d’atteindre tes objectifs d’investissement.

Pour choisir l’indice boursier qui te convient, tu peux analyser le groupe d’actions ou d’obligations qui compose l’indice.

Voici quelques cas de figure :

  • Un indice ESG peut t’intéresser si tu souhaites investir ton épargne dans des sociétés engagées dans le développement durable ;
  • Un indice sur l’industrie du luxe peut retenir ton attention si tu souhaite investir ton épargne dans des sociétés de ce secteur ;
  • Un indice monde peut être pertinent si tu souhaites investir ton épargne dans un grand nombre de sociétés de plusieurs pays et de tout secteur d’activité.

Voyons maintenant comment investir concrètement ton épargne.

4 – Comment acheter un indice boursier ?

Tu ne peux pas acheter ou vendre un indice boursier.

Tu peux acheter des parts d’un fonds d’investissement qui reproduit la performance d’un indice boursier.

Il s’agit d’un Fonds Indiciel Coté (FIC) ou en anglais d’un Exchange Traded Fund (ETF). On parle également d’un tracker.

La société de gestion qui crée et gère le fonds d’investissement utilise l’argent du fonds pour acheter les actions ou les obligations qui composent l’indice.

Si elle achète les actions des 40 sociétés qui composent le CAC 40, alors la performance du fonds est identique ou presque à celle de l’indice CAC 40.

Tu peux facilement investir ton épargne en bourse en ouvrant un compte titres ou un PEA chez un courtier pour acheter des parts de fonds d’investissement cotés en bourse (ETFs).

Voilà, on a fait le tour ensemble des indices boursiers. Tu as désormais les connaissances de base pour bien démarrer.

Et maintenant ?

J’espère que tu as pris autant de plaisir à me lire que j’en ai pris à t’écrire.

Tu peux bien entendu me poser tes questions en commentaire.

A bientôt,

Clément

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